March Madness: Purdue batte Gonzaga con 3 vittorie consecutive, Eddy effettua un high sack per avanzare all’Elite Eight

L’offesa di Purdue va ben oltre quella di Zach Eddy. È stata una lezione che Gonzaga ha imparato nel modo più duro venerdì quando i Boilermakers hanno battuto i Bulldogs 80-68 negli Sweet 16.

Gonzaga ha concentrato presto la sua difesa su Eddy, ripetutamente raddoppiandolo in post e pick-and-roll. L’attacco letale a metà campo di Purdue ha risposto con un tiro di 7 su 13 da 3 punti nel primo tempo.

Quando Gonzaga ha risposto nel secondo tempo con Edey che ha mostrato una copertura unica, ha superato i suoi difensori più piccoli e ha segnato. Una combinazione mortale al rovescio ha Purdue nella breve lista dei rimanenti contendenti per un titolo nazionale.

Gonzaga continuò a cuocere a vapore…per un po’

Per gran parte della partita, Gonzaga ha tenuto il passo con la propria offensiva sfolgorante. I Bulldogs hanno tirato con il 51,7% dal campo nel primo tempo e hanno condotto Purdue per 40-36 all’intervallo. Quando Purdue si è allontanato all’inizio del secondo, Gonzaga è andato su un parziale di 9-2 portandosi a due punti.

Ma Purdue alla fine logorò Gonzaga. L’attaccante senior del Gonzaga Anton Watson è andato in panchina con il suo quarto fallo a 12:33 dalla fine e Purdue in vantaggio, 53-51. Purdue ha risposto con un parziale di 14-2 estendendo il vantaggio a 67-53. Game Over.

Zach Eddy ha festeggiato e ha ricevuto molto aiuto da un micidiale attacco a metà campo di Purdue.  (Gregorio Shamus/Getty Images)

Zach Eddy ha festeggiato e ha ricevuto molto aiuto da un micidiale attacco a metà campo di Purdue. (Gregorio Shamus/Getty Images)

Graham Ike, un altro lungo di Gonzaga, ha realizzato un layup che Edey non è riuscito a parare a 5:07 dalla fine e Puldue in vantaggio per 72-59, estendendo le sventure dei Bulldogs.

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Alla fine, Eddie aveva 27 punti e 14 rimbalzi tirando 10 su 15 dal campo. Come squadra, Purdue ha tirato con il 57,1% dal campo e il 45% (9 su 20) da 3 punti. Tre titolari della Purdue hanno segnato in doppia cifra insieme a Eddy. Gonzaga ha tirato con il 49,2% dal campo e il 31,6% (6 su 19) da 3, il che non era neanche lontanamente sufficiente.

Purdue lo ha fatto per tutta la stagione

Questa non è una novità per Purdue. Due volte atleta nazionale dell’anno, Edey Singh, un atleta alto 7 piedi e 4 senza competizioni fisiche nel basket universitario, sta ottenendo la maggior parte dell’attenzione. Ma è stata circondata da tiratori d’élite per tutta la stagione, una netta differenza tra la squadra di quest’anno e quella dell’anno scorso che ha perso contro Fairleigh Dickinson, testa di serie n. 16, al primo turno del torneo NCAA.

Purdue è entrata venerdì come la squadra di tiro da 3 punti numero 1 della nazione con un notevole tasso di successo dalla distanza del 40,9%. L’anno scorso la squadra ha tirato con il 32,2% da 3 e si è classificata 291esima a livello nazionale.

La differenza rende Purdue quasi inarrestabile quando i suoi colpi cadono, cosa che spesso accade. Questo è esattamente il team della Purdue che Gonzaga ha incontrato venerdì sera.

Braden Smith era il co-capitano di Eddie contro i Bulldogs. La guardia del secondo anno ha quasi realizzato una tripla doppia con 14 rimbalzi, 15 assist e otto rimbalzi. Ha tirato 6 su 11 dal campo e 2 su 4 da 3 punti. Lance Jones ha aggiunto 12 punti tirando 5 su 10 dal campo. Smith, Jones, Fletcher Lower e la guardia di riserva Mason Gillis hanno colpito ciascuno due triple per fornire ai Bulldogs un flusso costante di veleno.

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I Boilermakers sono ora a una vittoria dalla Final Four, che era lontana dalla loro portata la scorsa stagione. Domenica affronteranno il Tennessee per il diritto di avanzare al prossimo fine settimana.

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