Le Filippine affermano che una nave della guardia costiera e una nave da rifornimento si sono scontrate con navi cinesi al largo della costa contesa.

Un alto funzionario della difesa filippina ha detto all’Associated Press che non ci sono stati feriti tra i membri dell’equipaggio filippino e che era in corso una valutazione dei danni ad entrambe le navi.

Il funzionario ha affermato che i due incidenti vicino a Thomas Shoal, il secondo dei ripetuti tentativi della Cina di isolare un avamposto offshore delle Filippine, avrebbero potuto essere peggiori se le navi non fossero state in grado di allontanarsi rapidamente dalle navi cinesi. Il funzionario ha parlato a condizione di anonimato perché non era autorizzato a discutere pubblicamente la questione.

Le estese rivendicazioni territoriali della Cina nel Mar Cinese Meridionale, comprese le isole al largo delle coste delle Filippine, hanno aumentato le tensioni e hanno portato nella mischia gli Stati Uniti, alleato di lunga data delle Filippine.

Ha usato le iniziali del nome formale della Cina, Repubblica popolare cinese, e il nome delle Filippine per il secondo Thomas Shoal. Ha aggiunto che Washington sta al fianco dei suoi alleati per difendere la sovranità delle Filippine e sostenere una regione indo-pacifica libera e aperta.

La guardia costiera cinese ha affermato che le navi filippine “hanno sconfinato” nelle acque cinesi “senza autorizzazione” nonostante i ripetuti avvertimenti radio, spingendo le sue navi a fermarle. Ha accusato le navi filippine di aver causato le collisioni.

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“La condotta della parte filippina viola gravemente le regole internazionali per evitare conflitti in mare e minaccia la sicurezza di navigazione delle nostre navi”, ha affermato la guardia costiera cinese in una dichiarazione pubblicata sul suo sito web.

Funzionari cinesi hanno detto che avrebbero fermato le navi filippine che trasportavano materiali “da costruzione illegali”.

Una task force del governo filippino che si occupa del Mar Cinese Meridionale ha affermato che gli scontri sono avvenuti quando due navi da rifornimento filippine scortate da due navi della guardia costiera filippina erano in viaggio per consegnare cibo e altri rifornimenti a un avamposto militare sotto il blocco cinese.

Il rapporto ha affermato che le azioni delle navi cinesi sono state in “totale violazione della Carta delle Nazioni Unite, della Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare” e delle norme internazionali che prevengono le collisioni marittime.

Gli scontri erano frequenti poiché le navi filippine consegnavano rifornimenti alla marina filippina e ai marinai di stanza sulla costa contesa. Ma questa è la prima volta che funzionari filippini riferiscono che le loro navi sono state attaccate da navi cinesi.

In passato, i funzionari cinesi hanno minimizzato l’affermazione di Pechino secondo cui le navi cinesi che fanno valere le sue rivendicazioni territoriali sono in realtà navi paramilitari travestite da pescherecci.

Nonostante gli sforzi cinesi, una delle due imbarcazioni è riuscita a manovrare e consegnare rifornimenti a un piccolo equipaggio di stanza a bordo della fregata PRP Sierra Madre, ha affermato la task force.

Il Mar Cinese Meridionale è una delle rotte commerciali più trafficate del mondo. Le controversie coinvolgono Cina, Filippine, Vietnam, Malesia, Taiwan e Brunei e sono viste come un punto critico nella delicata linea di faglia della rivalità USA-Cina nella regione.

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All’inizio di agosto, una nave della guardia costiera cinese ha utilizzato un cannone ad acqua su una delle due imbarcazioni di rifornimento filippine per impedire alla seconda di avvicinarsi a Thomas Shoal. Ciò ha fatto infuriare il presidente Ferdinand Marcos Jr. e ha spinto il Dipartimento degli Affari Esteri di Manila a convocare l’ambasciatore cinese e lanciare una protesta dalle parole forti.

Washington ha reagito rinnovando il suo avvertimento che era obbligata a proteggere le Filippine come alleato del trattato.

Il ministero degli Esteri cinese ha accusato Washington di “minacciare la Cina” sollevando la prospettiva dell’attuazione del Trattato di mutua difesa USA-Filippine. Pechino ha ripetutamente avvertito gli Stati Uniti di non intervenire nei conflitti regionali.

“Il loro ripetersi e l’escalation è allarmante e molto preoccupante”, ha affermato Luc Veron, ambasciatore dell’Unione europea a Manila. L’Ue si unisce alle Filippine nel “chiedere il pieno rispetto del diritto internazionale nel Mar Cinese Meridionale”.

Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare del 2016 Un lodo arbitrale istituito ai sensi della convenzione ha invalidato le rivendicazioni di Pechino su quasi tutto il Mar Cinese Meridionale per motivi storici. La Cina, che ha rifiutato di partecipare all’arbitrato richiesto dalle Filippine, ha respinto la decisione e continua a contestarla.

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Lo scrittore dell’Associated Press Huizhong Wu di Bangkok ha contribuito a questo rapporto.

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