Via Lattea: gli astronomi di Manchester scoprono un oggetto misterioso

  • Di Nina Massey
  • Reporter scientifico dell'Autorità Palestinese

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L'oggetto è stato scoperto utilizzando il radiotelescopio MeerKAT in Sud Africa

Gli astronomi hanno scoperto un nuovo oggetto nella Via Lattea che è più pesante delle stelle di neutroni più pesanti conosciute dagli scienziati e persino più leggero dei buchi neri.

Ricercatori a Manchester e in Germania lo hanno scoperto in orbita attorno a una pulsar millisecondo a 40.000 anni luce di distanza.

Le pulsar millisecondo ruotano molto velocemente, centinaia di volte al secondo.

Il responsabile del progetto Ben Stoppers, professore di astrofisica all'Università di Manchester, ha detto che è stato “eccitante”.

I ricercatori dell'Università di Manchester e dell'Istituto Max Planck per la radioastronomia di Bonn ritengono che questa potrebbe essere la prima scoperta di una coppia radiopulsar-buco nero, una coppia che potrebbe aprire le porte alla teoria della relatività generale e all'esplorazione di Einstein. Buchi neri.

Il professor Stoppers ha aggiunto: “Un sistema pulsar-buco nero sarebbe un obiettivo importante per testare le teorie della gravità e una stella di neutroni pesante fornirebbe nuove intuizioni sulla fisica nucleare a densità molto elevate”.

Quando una stella di neutroni – i resti più densi di una stella morta – acquista troppa massa, collassa.

Ciò che accadrà loro dopo è oggetto di molte speculazioni, ma si ritiene che possano diventare buchi neri.

“Divario di massa”

Si ritiene che la massa totale richiesta affinché una stella di neutroni collassi sia 2,2 volte quella del Sole.

I buchi neri più leggeri creati da queste stelle sono molto massicci – circa cinque volte la dimensione del Sole – portando al cosiddetto “gap di massa del buco nero”.

La natura degli oggetti in questo intervallo di massa è sconosciuta e difficile da studiare.

I ricercatori affermano che l’ultima scoperta aiuterà gli scienziati a comprendere finalmente queste sostanze.

L'oggetto è stato scoperto utilizzando il radiotelescopio MeerKAT in Sud Africa mentre osservava un grande ammasso stellare chiamato NGC 1851 nella costellazione meridionale della Colombaia.

Gli astronomi dicono che è così affollato che le stelle possono interagire tra loro, sconvolgendo le orbite e scontrandosi in eventi estremi.

Credono che una collisione tra due stelle di neutroni possa aver creato l'enorme oggetto in orbita attorno alla radio pulsar.

Sebbene il team non possa dire con certezza se abbiano scoperto la stella di neutroni più massiccia fino ad oggi, il buco nero più leggero o qualche nuova variante stellare esotica, hanno scoperto qualcosa che potrebbe aiutare a sondare le proprietà della materia in condizioni estreme. . universo.

I risultati sono pubblicati sulla rivista Science.

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