Michael Cohen ha dichiarato in tribunale di aver “elaborato il reverse engineering” dei rendiconti finanziari di Donald Trump

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Michael Cohen, un tempo faccendiere e avvocato personale di Donald Trump, ha testimoniato martedì che l’ex presidente degli Stati Uniti gli aveva dato istruzioni di “reverse engineer” il valore dei beni ora al centro di un caso di frode civile da 250 milioni di dollari. .

Cohen ha affermato in un tribunale di Manhattan che la “dichiarazione sulla posizione finanziaria” annuale che ha aiutato a preparare per il suo ex datore di lavoro era un’invenzione nella causa del procuratore generale di New York.

“Ho incaricato il signor Trump di aumentare il patrimonio totale in base a un numero da lui scelto arbitrariamente”, ha detto Cohen. “Reverse engineering” i valori di diversi asset per “arrivare a un unico numero”, ha aggiunto.

Mentre Cohen parlava, con le mani giunte, Trump osservava dal banco della sicurezza, con le braccia incrociate sul petto e occasionalmente inclinando la testa. Ore prima aveva detto ai giornalisti fuori dall’aula che Cohen era “un bugiardo e un criminale”.

Cohen una volta era così devoto a Trump che promise di “prendersi una pallottola” per il suo capo, se necessario. Ma negli ultimi anni si è rivoltato drammaticamente contro la famiglia che un tempo serviva, prima nelle apparizioni davanti al Congresso, poi in un libro, nei podcast e nelle interviste ai media. Ora è uno dei testimoni principali in una causa civile che tocca il cuore dell’impero economico dell’ex presidente.

La credibilità di Cohen, tuttavia, rappresenta un enorme bersaglio per gli avvocati di Trump. Nel 2018, si è dichiarato colpevole di tasse e altre accuse derivanti da un programma di pagamento segreto a un attore di film per adulti con cui Trump avrebbe avuto una relazione. È stato condannato a tre anni di prigione.

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La sua apparizione sul banco dei testimoni martedì ha accentuato l’intensità di un processo che è stato confuso da fogli di calcolo e lettere di contabili nelle ultime tre settimane.

Il giudice Arthur Engron ha già scoperto che Trump ha continuato a commettere frodi per gonfiare il suo patrimonio netto e ottenere prestiti e assicurazioni a condizioni favorevoli. Il processo determinerà se Trump e i suoi figli adulti, Donald Jr. ed Eric, pagheranno multe da 250 milioni di dollari e perderanno la capacità di condurre affari a New York.

Cohen ha ricordato che in un’occasione un assistente di Trump lo chiamò nell’ufficio del suo capo, dove discusse i rendiconti finanziari con Alan Weiselberg, direttore finanziario di lunga data della Trump Organization.

“Diceva: ‘Non valgo davvero quattro miliardi e mezzo di dollari. In realtà ne valgo più, circa sei'”, ha testimoniato Cohen.

Cohen e Weiselberg si sono poi ritirati nell’ufficio del direttore finanziario, ritornando solo quando hanno raggiunto il numero desiderato, ha detto.

Quando Cohen è entrato in aula, è finito ai piedi di Trump, ma non ha visto il suo ex capo. Indossava un abito grigio e una camicia bianca, sbottonata sul colletto. La sua apparizione è avvenuta lo stesso giorno in cui un’altra ex avvocatessa di Trump, Jenna Ellis, si è dichiarata colpevole in un procedimento penale in Georgia in cui l’ex presidente è accusato di aver tentato di influenzare le elezioni del 2020.

Dopo aver descritto il suo passato a un avvocato del procuratore generale di New York, Cohen – che è stato radiato dall’albo a causa della sua condanna per reato – ha sorriso quando gli è stato chiesto se possedesse ancora qualche licenza professionale. “Non più”, rispose.

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Quindi rimuove gli strati della Trump Organization, descrivendo come è passato dall’essere sconosciuto al servire una delle famiglie più famose del mondo. Ha lavorato come avvocato presso una piccola azienda e gestiva un’attività di taxi gialli a New York, e ha attirato l’attenzione dei Trump all’inizio degli anni 2000 quando ha contribuito a risolvere una controversia in un edificio Trump dove aveva un appartamento. Cohen è riuscito a sostituire il consiglio dei residenti.

Donald Trump Jr. se ne accorse e alla fine lo presentò a suo padre, ha ricordato Cohen. “Di conseguenza, mi è stato chiesto di occuparmi di altre questioni”, ha detto Cohen alla corte. Nel marzo 2007, mentre era seduto nell’ufficio di Trump, il magnate immobiliare gli chiese se voleva “lasciare quella vecchia azienda addormentata e venire a lavorare per lui”.

È entrato come vicepresidente esecutivo, ha spiegato Cohen, alla pari dei ragazzi di Trump. Ma come “consigliere speciale” di Trump riferiva solo al patriarca, che descriveva il suo lavoro come: “Qualsiasi problema abbia – qualunque cosa lo faccia arrabbiare – lo risolverò”.

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