Fonti – Mike Tomlin dice agli Steelers che allenerà nel '24

PITTSBURGH – Mike Tomlin ha detto martedì ai giocatori e agli allenatori dei Pittsburgh Steelers che ha intenzione di allenare la squadra nel 2024, il giorno dopo essere uscito da una conferenza stampa quando gli è stato chiesto del suo contratto, hanno detto fonti a ESPN.

Tomlin, a cui resta un anno di contratto, non ha dato indicazioni nelle ultime settimane di voler lasciare, ha detto una fonte vicina alla situazione a Jeremy Fowler di ESPN, aggiungendo che Tomlin “vuole allenare il calcio”. La fonte ha aggiunto che le trattative per l'estensione del contratto potrebbero intensificarsi in questa stagione.

Il giorno dopo la sconfitta per wild card degli Steelers contro i Buffalo Bills, il difensore Cameron Heyward, giocatore di lunga data degli Steelers, ha espresso il suo sostegno a Tomlin e ha respinto con forza le speculazioni sul futuro del suo allenatore.

“Dirò questo di Mike D. Perché siamo così preoccupati per un ragazzo che ha un contratto di un anno, è rinchiuso e vuole allenare il football?” Heyward ha detto. “Non chiederemo a nessuno se vuole tornare per un altro anno o altro. Penso che sia un peccato per lui. Questo ragazzo è stato rinchiuso fin dall'inizio, ma siamo ancora preoccupati se tornerà o meno. No. È stato rinchiuso e lo apprezzo perché si tratta dei giocatori e ha creato più disaccordi tra i praticanti.

“Vogliamo solo concentrarci su un obiettivo. Lui vuole concentrarsi su un obiettivo e penso che sia giusto nei suoi confronti. Tutti vogliono parlare del tipo: 'Oh, può prendersi un anno libero. Può farlo. Ha solo un anno.'

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“Apprezzo il posto e la domanda sul perché avrebbe risposto a una domanda del genere, ma penso che in generale, per lui, penso che l'allenatore D debba concentrarsi singolarmente su un obiettivo, e abbiamo posto questa domanda settimana dopo settimana. Non è giusto nei confronti del processo.”

Tomlin non è estraneo al ciclo di acquisti degli Steelers. Sebbene gli Steelers abbiano precedentemente rilasciato gli allenatori ad almeno due stagioni dalla fine dei loro contratti, Tomlin ha firmato una proroga di tre anni nel 2021 con un anno rimanente del suo precedente contratto. Le speculazioni sul futuro di Tomlin si sono intensificate verso la fine della stagione 2023, quando gli Steelers hanno lottato contro una serie di tre sconfitte consecutive e sono state sollevate domande sulla leadership e sulla responsabilità nello spogliatoio.

Pur elogiando la costanza del suo allenatore, Heyward ha detto di non aver notato alcun cambiamento nel suo capo allenatore.

“Il mio pensiero è che sarà lui l'allenatore qui”, ha detto Heyward, “e se qualcuno pensa che dovrebbe essere qualcun altro, stai chiedendo di più. Mike D vuole essere un Pittsburgh Steeler, un Pittsburgh Steeler. Perché qualcuno altro?”

Parlando per la prima volta dopo l'infortunio al ginocchio nel finale della stagione regolare, il pass-rusher DJ Watt ha fatto eco ai sentimenti di Hayward. Watt ha anche detto che non è stato discusso nulla di “fondamentale” nella breve riunione del consiglio di martedì.

“Adoro suonare per Mike D”, ha detto Watt. “È stato importante nelle mie trattative contrattuali. Non volevo giocare per nessuno tranne Mike D. Capisci il modo in cui parlo di lui, quanto lo rispetto e lo ammiro come allenatore, come uomo, come leader. Questo è il mio appoggio nei suoi confronti.”

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