Playoff NBA: i Celtics cancellano 18 punti di deficit, si portano in vantaggio per 3-0 e spezzano il cuore dei Pacers shorthanded

Il compito è stato più difficile del previsto, ma sabato sera i Boston Celtics sono usciti da Gara 4 con un vantaggio di 3-0 sugli Indiana Pacers.

Guidata dai 36 punti di Jayson Tatum, la testa di serie dell’Est ha cancellato un deficit di 18 punti e ha spezzato il cuore dei Pacers con una vittoria per 114-111 nelle finali della Eastern Conference. Gara 4 è in programma lunedì alle 20:00 ET.

Nessuna squadra nella storia della NBA è mai rimasta sotto 3-0 in una serie.

I Pacers sono entrati in partita senza Tyrese Halliburton, che ha lasciato Gara 3 con un infortunio al tendine del ginocchio ed è stato escluso poche ore prima di Gara 4. È stato sostituito da Andrew Nembhardt, che ha avuto una serata in stile Halliburton con 12 punti su 32. -21 al tiro e nove assist.

In combinazione con oltre 20 punti di Pascal Siakam, Myles Turner e l’eroe della panchina DJ McConnell, dovrebbe essere sufficiente.

INDIANAPOLIS, 25 MAGGIO: Jayson Tatum n. 0 dei Boston Celtics celebra un canestro da tre punti contro gli Indiana Pacers durante il primo quarto delle finali della Eastern Conference al Cainbridge Fieldhouse il 25 maggio 2024 a Indianapolis, Indiana.  Nota per l'utente: scaricando o utilizzando questa foto, l'utente riconosce e accetta espressamente di accettare i termini e le condizioni del contratto di licenza Getty Images.  (Foto di Stacey Revere/Getty Images)

I Celtics sono in vantaggio per 3-0 nella serie e la sconfitta è stata dolorosa per i Pacers. (Foto di Stacey Revere/Getty Images)

Invece, i Celtics si sono allontanati costantemente per tutto il secondo tempo. Tatum ha effettuato 12 tiri su 23 con 10 rimbalzi, otto assist, due stoppate e zero palle perse. All’inizio del quarto quarto erano in vantaggio fino a cinque punti, per poi ridurli a due poco dopo con tre punti e 1:12 rimanenti.

Jrue Holiday li ha portati in vantaggio con un and-1 nell’ultimo minuto, terminato dal contatto di Siakam.

Holiday, discutibile per la partita a causa di un malore, ha spogliato Nembhard per un recupero a quattro secondi dalla fine, riportando i Pacers alla caccia di quello che avrebbe potuto essere un possesso vincente.

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Il Cainbridge Fieldhouse, estasiato per gran parte della partita, è rimasto in silenzio mentre gli arbitri verificavano se fosse stato commesso un fallo di percorso chiaro contro Holiday dopo il furto. Il rimbalzo è andato dalla parte dei Pacers, ma Holiday ha ottenuto altri due tiri liberi, che ha realizzato con 1,7 secondi rimasti per portare i Celtics su di tre punti.

Ciò ha dato all’Indiana un’ultima possibilità di pareggiare la partita dopo essere stato in vantaggio in doppia cifra per altri due quarti. Scegliendo di gestirla come una partita di calcio, Nembhard è riuscito a guidare la palla lungo il perimetro, ma Il suo tentativo di battere il cicalino è andato a lato per concludere la partita.

Carlisle era furioso mentre i Celtics festeggiavano per qualche contatto su Nembard, ma il fischio non arrivava.

Mentre i Pacers piangono la perdita dell’Halliburton, i Celtics hanno disputato l’intera serie senza il centro titolare Kristaps Porcisicz. Il motivo per cui non si sono lamentati è stato il gioco di Al Horford.

Il 37enne veterano ha segnato 23 punti su 7 su 12 tiri da 3 punti e ha fatto ancora una volta la differenza nella formazione titolare. Quel numero è il massimo della carriera nella 17a stagione NBA di Horford ed è abbastanza buono da renderlo il giocatore più anziano nella storia della NBA a realizzare sette triple in una partita di playoff.

Secondo quanto riferito, Porziņģis si sta muovendo verso un ritorno anticipato in Gara 4, ma Horford concede ai Celtics il lusso di non aver bisogno di lui e potrebbe dare al lettone molto riposo prima delle finali NBA.

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Nembhard è arrivato vicino al momento decisivo dei playoff nell’ultimo tentativo da 3 punti. Quello che è successo sabato è ancora la notte più impressionante della sua carriera nel basket.

I 32 punti di Nembhard non sono solo un playoff o un record stagionale. Quelli sono stati i punti che ha ottenuto più in una partita nella sua carriera NBA e universitaria. Lo ha fatto contro i Celtics, che vantavano una delle migliori zone difensive della NBA con Holiday e Derrick White e Tatum e Jaylen Brown.

Nembhardt è stata una scelta del secondo turno nel 2022, ha giocato velocemente nella rotazione dei Pacers ed è rimasta lì mentre i Pacers hanno scalato la classifica della Eastern Conference in questa stagione. Con Halliburton fuori, Indiana ha spostato Ben Shepard nella formazione titolare e ha affidato a Nembhardt le principali responsabilità di gestione della palla.

Gara 3 ha dimostrato che il potenziale di Nembhardt è ancora maggiore di quanto ci si aspettasse, anche se questa non è una grande consolazione dato che i Pacers affrontano la fine della loro stagione.

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