Flash Flood Live Updates: le ultime informazioni sulle precipitazioni nel Vermont, New York e nel nord-est

Le alluvioni possono verificarsi durante tutto l’anno in ogni parte del mondo. Ma individuare la relazione tra una data alluvione e il cambiamento climatico non è un’impresa da poco, dicono gli esperti, resa difficile dalla limitata documentazione storica, soprattutto per le inondazioni estreme che si verificano raramente.

Tutte le inondazioni e altri eventi estremi possono essere attribuiti al riscaldamento delle forze planetarie. Ma il tempo non è il clima e il tempo può essere influenzato dal clima. Ad esempio, gli scienziati ritengono che il cambiamento climatico stia rendendo più frequenti le giornate insolitamente calde. Non sono sicuri che il cambiamento climatico stia rendendo gli uragani più gravi.

Daniel Swain, uno scienziato del clima presso l’Università della California, a Los Angeles, ha affermato che le inondazioni cadono da qualche parte nello spettro di confidenza tra le ondate di calore (“sì, chiaramente”) e gli uragani (“non lo sappiamo ancora”). “Sì, probabilmente, ma…” direi.

Le alluvioni, come altri disastri, coinvolgono molti fattori concorrenti che possono influenzarne la frequenza e la gravità in modi opposti. Il cambiamento climatico, che peggiora le precipitazioni estreme in molte tempeste, è una parte sempre più importante del mix.

Cosa causa le inondazioni?

Northeast Entrance Road al Parco Nazionale di Yellowstone dopo una storica inondazione. debito…Samuel Wilson-Pool/Getty Images

Diversi fattori chiave contribuiscono allo sviluppo delle inondazioni: precipitazioni, scioglimento della neve, topografia e quanto è umido il suolo. A seconda del tipo di alluvione, alcuni fattori possono essere più importanti di altri.

Ad esempio, un’alluvione fluviale, nota anche come alluvione fluviale, si verifica quando un fiume, un ruscello o un lago straripa d’acqua, spesso a seguito di forti piogge o neve che si scioglie rapidamente. Le inondazioni costiere si verificano quando aree di terra vicino alle zone costiere sono inondate di acqua, spesso a seguito di forti tempeste che si scontrano con l’alta marea.

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Le inondazioni possono verificarsi anche in aree in cui non sono presenti corpi idrici nelle vicinanze. Le inondazioni improvvise, in particolare, possono svilupparsi ovunque subiscano forti piogge in un breve periodo di tempo.

Come vengono misurate le piene

Diverse metriche vengono utilizzate per misurare le inondazioni, tra cui l’altezza del palco (l’altezza dell’acqua nel fiume rispetto a un punto specifico) e la portata (quanta acqua si sposta in un luogo specifico in un determinato periodo di tempo).

Per descrivere la gravità di un’alluvione, gli esperti usano il semplice termine “alluvione di 100 anni” per descrivere un’alluvione che ha una probabilità dell’1% di colpire in un dato anno, che è considerata un evento estremo e raro. Questo termine è una descrizione delle possibilità, tuttavia, non una promessa. Una regione può subire due inondazioni di 100 anni in pochi anni.

Le alluvioni sono aumentate nell’ultimo decennio?

I residenti valutano le inondazioni fuori dalla loro casa a Far Rockaway, nel Queens, nell’ottobre 2021.debito…Dave Saunders per il New York Times

Non esattamente. Il cambiamento climatico ha indubbiamente intensificato gli eventi di precipitazioni estreme, ma, inaspettatamente, Non vi è stato un corrispondente aumento degli eventi alluvionali.

Quando si tratta di inondazioni fluviali, i ricercatori hanno scoperto che il cambiamento climatico può aumentare la frequenza e l’intensità degli eventi di inondazione estrema, ma ridurre il numero di inondazioni moderate. Uno studio del 2021 pubblicato su Nature.

Man mano che il clima si riscalda, tassi di evaporazione più elevati asciugheranno il terreno più rapidamente. Per inondazioni da moderate a più frequenti, i livelli iniziali di umidità del suolo sono importanti perché i terreni asciutti assorbono la maggior parte delle precipitazioni.

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In grandi eventi alluvionali, l’umidità iniziale del suolo è bassa, “perché il suolo non può assorbirla comunque”, ha detto l’autrice principale Manuela Brunner, idrologa dell’Università di Friburgo in Germania. 2021 è l’autore dello studio. Il dott. Brunner ha affermato che qualsiasi ulteriore acqua aggiunta dove il suolo è completamente saturo potrebbe defluire e contribuire alle inondazioni.

Guardando al futuro

Gli scienziati ritengono che una qualche forma di inondazione aumenterà in uno scenario “business as usual”, in cui gli esseri umani stanno riscaldando il pianeta con le emissioni di gas serra ai tassi attuali.

In primo luogo, le inondazioni costiere continueranno ad aumentare con l’innalzamento del livello del mare. Lo scioglimento dei ghiacciai e delle calotte glaciali aumenta il volume dell’oceano e l’acqua si espande man mano che si riscalda.

In secondo luogo, le inondazioni improvvise continueranno ad aumentare a causa di forti precipitazioni. Le temperature più calde aumentano l’evaporazione, spingendo più umidità nell’atmosfera, che viene poi rilasciata sotto forma di pioggia o neve.

Man mano che il clima si riscalda, i ricercatori si aspettano che le inondazioni improvvise “si ravvivino”, il che significa che i tempi delle inondazioni saranno più brevi mentre il volume aumenterà. Le inondazioni più appariscenti possono essere più pericolose e distruttive.

Inondazioni improvvise possono seguire sempre più incendi catastrofici nella cascata mortale dei disastri climatici. Questo perché gli incendi distruggono foreste e altra vegetazione e indeboliscono il suolo e lo rendono meno permeabile.

Quando una forte pioggia cade su un terreno danneggiato dal fuoco, l’acqua “non penetra nella superficie terrestre come una volta”, ha detto Andrew Hall, meteorologo presso il Laboratorio di scienze fisiche della National Oceanic and Atmospheric Administration.

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Sebbene sia controintuitivo vedere due estremi di fuoco alto e acqua alta nella stessa regione, l’avvistamento può essere molto comune, specialmente nel West americano.

I soccorritori si trovano a Windsor, nel Nuovo Galles del Sud, in Australia, dove decine di migliaia di persone sono state evacuate dalle loro case dopo che le forti piogge hanno causato inondazioni.debito…Bianca Di Marchi/EPA, via Shutterstock

Le diverse aree sono interessate dalle inondazioni?

UN Un recente articolo su NatureI ricercatori hanno scoperto che, in futuro, le inondazioni improvvise negli stati delle Montagne Rocciose settentrionali e delle pianure settentrionali potrebbero essere più comuni nel nord.

Ciò rappresenta un rischio per gli sforzi di mitigazione delle inondazioni perché i governi locali potrebbero non essere a conoscenza del futuro rischio di inondazioni improvvise, ha affermato Ji Li, autore principale dello studio del 2022.

Il modello è guidato dal rapido scioglimento della neve e dallo scioglimento della neve all’inizio dell’anno, ha affermato il dott. Li. Le aree a latitudini più elevate possono subire inondazioni “pioggia e neve” come quella che ha attraversato Yellowstone a giugno.

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