Come i Celtics sono diventati la squadra più flessibile della NBA, dal “momento basso” di gennaio alla fine di giugno

6 gennaio, il Boston Celtics Ha preso un vantaggio di 25 punti New York Knicks, E RJ Barrett ha perso una moda straziante mentre puntava su una tripla nel sirena. È stata la quinta sconfitta dei Celtics in sette partite, portandoli all’11° posto nella Eastern Conference per 18-21.

Frustrato e frustrato Ime Utoga è salito sul podio e ha permesso alla sua squadra di consegnarlo dopo quella sconfitta. L’allenatore del primo anno dei Celtics li ha definiti “mentalmente incapaci di combattere quei tempi avversi”.

“Ad essere onesto, sento che ha ragione al 100 percento”, ha detto Robert Williams III in quel momento. “Diventiamo molto rumorosi, soprattutto quando affrontiamo le avversità. Dobbiamo trovare dentro di noi la lotta per unirci”.

Cinque mesi dopo, la squadra non solo si è fusa, ma è passata alla finale NBA per la prima volta dal 2010. Domenica sera, i Celtics hanno resistito con un filo per battere la squadra. Miami Heat Nella 7a partita della finale della Eastern Conference, 100-96.

Questa volta il messaggio del gioco era leggermente diverso:

“Ci sono stati due Game 7 nelle ultime due serie”, ha detto Utoga. “Mostra quello che ho detto sulla nostra squadra. Abbiamo avuto molti problemi quest’anno. Una squadra flessibile. Stasera sembrava il modello della nostra stagione”.

I Celtics hanno ancora i loro difetti. Sono inclini al turnover, a volte possono uscire dai giochi preoccupandosi troppo dei dirigenti e hanno problemi a segnare in tempi di crisi. Hanno preso un vantaggio di 14 punti Milwaukee Bucks Nella 5a partita del secondo turno, hanno perso la 6a partita della serie nonostante un vantaggio nel finale in casa e hanno ridotto il loro vantaggio di 13 punti a due negli ultimi secondi degli ultimi minuti della 7a partita.

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Ma anche se non si rendono sempre facili, avranno sempre la risposta.

“Questo è quello che facciamo e abbiamo fatto tutto il possibile per renderlo piacevole”, ha detto Jaylan Brown. “No, sto solo scherzando. Ma siamo noi. Risponderemo alle avversità tutto l’anno, in tutte le stagioni. , Abbiamo finito.”

Ci sono stati piccoli esempi in tutto questo gioco. Quando il loro vantaggio di 17 punti è stato ridotto a sei nell’intervallo (a causa di alcuni arbitri dubbiosi), hanno rapidamente segnato 7-1 durante l’intervallo e lo hanno spinto a raddoppiare i punti. I Celtics hanno vinto 8-0 quando gli Heat hanno convertito un’altra quota in un vantaggio di tre punti all’inizio del quarto quarto. Alla fine, quando gli Heat lo hanno ridotto a due negli ultimi secondi, Marcus Smart ha segnato due tiri liberi della frizione per aiutare a concludere l’affare.

Questa è la determinazione e la flessibilità che abbiamo visto da questa squadra durante i playoff. Sono 3-0 nelle Elimination Games, comprese due vittorie, due vittorie in 7 partite e 6-0 dopo le sconfitte. In effetti, non hanno perso una partita ripetuta dalla fine di marzo.

A volte, in quella fatidica notte di gennaio a New York, è difficile credere che questo sia lo stesso gruppo che si è chiesto dove sia andato tutto storto. Quel fallimento aleggia ancora nella mente del Tottenham. Lo ha menzionato di nuovo domenica, definendolo il “momento più basso” della stagione.

In un altro mondo, sarebbe stato l’inizio della fine di questo gruppo. Se Todd e Brown potessero suonare insieme era un dibattito costante non solo nei media locali di Boston ma a livello nazionale. La capacità di Marcus Smart di guidare la squadra è stata costantemente messa in discussione ed è stato nuovamente oggetto di voci commerciali. C’era anche il sospetto che Utoga fosse la persona giusta per il lavoro.

Anche all’interno, il sospetto cominciò a venire.

“È stata dura”, ha detto Tatum. “Come la verità. Ci sono stati sicuramente dei momenti difficili durante la stagione – senza dubbio, forse la domanda, giusto, domanda, possiamo farcela? Stai iniziando a capire quanto sia difficile vincere. Stai iniziando a mettiti in discussione Sei abbastanza bravo per essere quel ragazzo?

“Ma penso che tu creda in te stesso, credi nel lavoro che hai fatto per arrivare a questo punto, continua a lavorare. Non pioverà per sempre. I bei giorni stanno arrivando. Sentivo che eravamo lì, qualunque cosa fosse. Quando l’abbiamo fatto, non ci siamo mai guardati indietro”.

Non quando hanno fatto saltare quella partita ai Knicks e si sono seduti fuori dai play-off. Non devono battere due partite consecutive di eliminazione per soffocare Gara 5 a Buck nel secondo round. Sono caduti nella sesta partita della East Final e sono dovuti tornare a Miami per la settima partita in trasferta.

Qualunque fosse la situazione, i Celtics erano sempre fiduciosi nelle proprie capacità e ansiosi di avere l’opportunità di rispondere. Negli ultimi quattro mesi si sono concentrati sulla prossima partita e sulla prossima opportunità. Ora ne hanno uno più grande.

“Penso che sia bello divertirsi stasera ed essere felici perché è difficile”, ha detto Todd. “Non è facile, chiaramente questa è la prima volta che vado al campionato. Non è facile. Sappiamo che c’è un compito difficile davanti a noi. Ci sono stati molte volte, hanno vinto molte volte. Non vedo l’ora ad esso.”

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