Ben Ferenc, l’ultimo procuratore di Norimberga sopravvissuto ai nazisti, è morto

È morto Ben Ferenc, l’ultimo procuratore vivente del processo di Norimberga che ha processato i nazisti per crimini di guerra di genocidio ed è stato uno dei primi testimoni esterni a documentare le atrocità dei campi di lavoro e di concentramento nazisti. Aveva compiuto 103 anni a marzo.

Ference è morto venerdì sera a Boynton Beach, in Florida, secondo John Barrett, professore di diritto alla St. John’s University. blog A proposito dei processi di Norimberga. Anche lo United States Holocaust Memorial Museum di Washington ha confermato la morte.

“Oggi il mondo ha perso un leader nella ricerca della giustizia per le vittime del genocidio e dei crimini correlati”, ha twittato il museo.

Nato in Transilvania nel 1920, Ferenc si è trasferito a New York con i suoi genitori da ragazzo per sfuggire al diffuso antisemitismo. Dopo essersi laureato alla Harvard Law School, Ferenc si arruolò nell’esercito degli Stati Uniti per partecipare all’invasione della Normandia durante la seconda guerra mondiale. Usando il suo background legale, è diventato un investigatore dei crimini di guerra nazisti contro i soldati americani come parte della nuova unità per i crimini di guerra dell’Ufficio dell’avvocato generale del giudice.

Ferenc visitò la Germania prima nel campo di lavoro di Ohrdruf e poi nel famigerato campo di concentramento di Buchenwald, quando i rapporti dell’intelligence americana descrivevano soldati che incontravano grandi gruppi di campi nazisti affamati monitorati dalle guardie delle SS. In quei campi e in altri dopo, vide “corpi ammucchiati come corde” e “scheletri indifesi con diarrea, dissenteria, tifo, tubercolosi, polmonite e altri disturbi, che tornavano solo ai loro occhi pietosi nei cotoni infestati dai pidocchi o sul pavimento . Chiedendo aiuto”, ha scritto Ferenc Racconto della sua vita.

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“Il campo di concentramento di Buchenwald era un canale di indicibili orrori”, ha scritto Ferenc. “Non c’è dubbio che sono rimasto indelebilmente traumatizzato dalle mie esperienze come interrogatore per crimini di guerra dei centri di sterminio nazisti. Continuo a non provare a parlare o pensare ai dettagli.

Ad un certo punto, verso la fine della guerra, Ferenc fu inviato al rifugio di montagna di Adolf Hitler nelle Alpi bavaresi per cercare documenti incriminanti, ma tornò a mani vuote.

Dopo la guerra, Ferenc fu congedato con onore dall’esercito degli Stati Uniti e tornò a New York per iniziare a esercitare la professione legale. Ma fu di breve durata. A causa delle sue esperienze come investigatore di crimini di guerra, è stato incaricato di aiutare a indagare sui criminali di guerra nazisti ai processi di Norimberga, iniziati sotto la presidenza del giudice della Corte Suprema degli Stati Uniti Robert Jackson. Prima di trasferirsi in Germania, ha sposato la sua fidanzata d’infanzia, Gertrude.

All’età di 27 anni, senza precedenti esperienze processuali, Ferenc divenne il procuratore capo nel processo del 1947 in cui 22 ex generali furono accusati di aver ucciso 1 milione di ebrei, rom e altri nemici del Terzo Reich nell’Europa orientale. Piuttosto che fare affidamento su testimoni, Ferenc si è basato principalmente su documenti ufficiali tedeschi per sostenere il suo caso. Tutti gli imputati sono stati condannati e più di una dozzina sono stati condannati a morte, sebbene Ferenc non abbia chiesto la pena di morte.

“All’inizio di aprile 1948, quando fu letto il lungo verdetto legale, mi sentii vendicato”, scrisse. “Le nostre richieste per la protezione dell’umanità attraverso lo stato di diritto sono state confermate”.

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Al termine dei processi per crimini di guerra, Ferenc ha lavorato per un consorzio di enti di beneficenza ebraici per aiutare i sopravvissuti all’Olocausto a recuperare proprietà, case, attività commerciali, opere d’arte, rotoli della Torah e altri oggetti religiosi ebraici confiscati dai nazisti. . In seguito ha aiutato a negoziare le riparazioni per le vittime naziste.

Nei decenni successivi, Ferenc riuscì a creare un tribunale internazionale che potesse punire i leader di qualsiasi governo per crimini di guerra. Quei sogni si sono realizzati nel 2002 con l’istituzione della Corte Penale Internazionale all’Aia, anche se la sua efficacia è stata limitata dalla mancata partecipazione di paesi come gli Stati Uniti.

Ferencs ha un figlio e tre figlie. Sua moglie è morta nel 2019.

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