Lo scioglimento dei ghiacci polari rallenta la rotazione terrestre e può influenzare il tempo

Il riscaldamento globale ha leggermente rallentato la rotazione della Terra e ciò potrebbe influenzare il modo in cui misuriamo il tempo.

Lo scioglimento dei ghiacci polari – una tendenza rapida guidata principalmente dai cambiamenti climatici causati dall’uomo – ha fatto sì che la Terra ruoti più lentamente di quanto farebbe altrimenti, secondo uno studio pubblicato mercoledì.

Duncan Agnew, geofisico presso lo Scripps Institution of Oceanography dell’Università della California a San Diego, ha affermato che quando il ghiaccio ai poli si scioglie, si sposta dove è concentrata la massa terrestre. La transizione influenza il momento angolare del pianeta.

Agnew ha paragonato la dinamica a quella di una pattinatrice che gira sul ghiaccio: “Se una pattinatrice inizia a girare, se abbassa le braccia o estende le gambe, rallenterà”, ha detto. Ma se le braccia del pattinatore vengono tirate verso l’interno, il pattinatore gira più velocemente.

Meno ghiaccio solido ai poli significa più massa attorno all’equatore, attorno alla vita della Terra.

“Prendi l’acqua ghiacciata che è congelata in luoghi come l’Antartide e la Groenlandia, e l’acqua ghiacciata si sta sciogliendo, e stai spostando i fluidi in altri luoghi del pianeta”, ha detto Thomas Herring. Un professore di geofisica presso il Massachusetts Institute of Technology che non è stato coinvolto nel nuovo studio. “L’acqua scorre verso l’equatore.”

In altre parole, lo studio suggerisce che gli esseri umani influenzano le scimmie con una forza su cui studiosi, astrologi e scienziati si sono interrogati per migliaia di anni: una forza a lungo considerata statica al di fuori del controllo dell’umanità.

“È interessante, anche per me, che abbiamo cambiato in modo misurabile la velocità di rotazione della Terra”, ha detto Agnew. “Stanno accadendo cose senza precedenti.”

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Il suo studio, pubblicato sulla rivista Nature, suggerisce che il cambiamento climatico sta giocando un ruolo abbastanza significativo da contrastare la tendenza opposta nella rotazione della Terra. A causa di una combinazione di fattori, la Terra ha iniziato a ruotare più velocemente negli ultimi decenni, una tendenza temporanea che ha spinto gli scienziati per la prima volta a prendere in considerazione la possibilità di sottrarre un “secondo intercalare negativo” dagli orologi di tutto il mondo nel 2026. Ma secondo Agnew, la possibilità di scioglimento dei ghiacci polari è ritardata di circa tre anni.

Se le organizzazioni di cronometraggio alla fine decidessero di aggiungere un secondo intercalare negativo, l’aggiustamento danneggerebbe le reti di computer.

Una vista della Terra catturata da un satellite per il monitoraggio del clima dello spazio profondo.NASA

Storicamente la ragione per cui è necessaria la correzione del secondo salto è che, anche senza il cambiamento climatico, la rotazione diurna della Terra è rallentata nel corso di milioni di anni, anche se appare costante.

Uno studio suggerisce che circa 70 milioni di anni fa i giorni erano più brevi e duravano circa 23,5 ore. Lo suggeriscono la paleoceanografia e la paleoclimatologia. Ciò significa che i dinosauri del Cretaceo avevano un pianeta con 372 giorni all’anno.

Molti fattori importanti influenzano la rotazione del pianeta, a volte lavorando in opposizione.

L’attrito delle onde dell’oceano dovuto all’attrazione gravitazionale della Luna rallenta la rotazione della Terra. Nel frattempo, a partire dall’ultima era glaciale, in alcune aree la crosta terrestre si è sollevata in risposta al peso delle calotte glaciali rimosse. Questo effetto cambia la distribuzione della massa e accelera la rotazione del pianeta. Entrambi questi processi sono molto stabili e hanno tassi prevedibili.

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Un altro fattore è il movimento del fluido all’interno del nucleo interno liquido della Terra, che può accelerare o rallentare la velocità di rotazione della Terra, ha detto Agnew. Le fluttuazioni nel nucleo terrestre sono la ragione principale per cui il pianeta ha ruotato più velocemente del previsto negli ultimi decenni.

Questa rotazione veloce ha portato i cronometristi a considerare se abbia senso sottrarre un secondo intercalare per mantenere il tempo universale sincronizzato con la rotazione terrestre – per la prima volta da quando il tempo universale unificato è stato ufficialmente adottato negli anni ’60.

Ma lo scioglimento dei ghiacci polari contrasta questa tendenza e preclude qualsiasi conclusione sull’opportunità di aggiungere un secondo intercalare negativo. Secondo la stima di Agnew, l’attuale ritmo di rotazione della Terra ha ritardato tale possibilità dal 2026 al 2029.

Con l’intensificarsi dei cambiamenti climatici, i ricercatori si aspettano che lo scioglimento dei ghiacci abbia un effetto ancora più profondo sul modo in cui il pianeta ruota.

“Avrà un contributo maggiore col passare del tempo e ci aspettiamo che, man mano che lo scioglimento accelererà, potremmo farlo”, ha detto Herring. Ha affermato che il nuovo studio è un’analisi approfondita e solida che integra la ricerca in molti campi della scienza.

La necessità che i cronometristi adattino il tempo universale alla rotazione terrestre non è un fenomeno nuovo. Ma storicamente, lo standard comune per gli orologi prevedeva l’aggiunta di secondi intercalari quando la rapida rotazione della Terra riportava il tempo astronomico al tempo atomico (che viene misurato dalle vibrazioni degli atomi negli orologi atomici).

Aggiungere o sottrarre secondi intercalari è doloroso perché hanno il potenziale di interrompere i sistemi di trasmissione satellitare, finanziari ed energetici che si basano su tempi estremamente accurati. perché quello I cronometristi di tutto il mondo hanno votato per eliminare il secondo intercalare nel 2022 Entro il 2035 aggiungere e sottrarre e lasciare che il tempo universale si allontani dalla velocità di rotazione della Terra.

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“C’è stata una spinta fin dal 2000 per eliminare i secondi intercalari”, ha detto Agnew.

Indipendentemente dal fatto che gli orologi cambino o meno, l’idea che lo scioglimento dei ghiacci polari stia influenzando il ciclo terrestre dimostra quanto sia diventata importante una questione. La ricerca ha già descritto il profondo impatto che la perdita di ghiaccio ha sulle comunità costiere.

Gli scienziati prevedono che l’innalzamento del livello del mare accelererà man mano che il clima si riscalda, continuando per centinaia di anni. L’anno scorso, i ricercatori degli alti poli hanno avvertito in un rapporto che parti delle principali calotte glaciali potrebbero collassare e che le comunità costiere dovrebbero prepararsi all’innalzamento del livello del mare di diversi metri. Se l’umanità permettesse alla temperatura media globale di aumentare di 2°C, il pianeta si impegnerebbe ad aumentare il livello del mare di oltre 40 piedi.

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