Sotheby’s mette all’asta Apex, il fossile di stegosauro più grande del mondo

Apex, lo scheletro di stegosauro più grande del mondo, sarà messo all’asta da Sotheby’s quest’estate per 6 milioni di dollari, suscitando intrigo pubblico e preoccupazione da parte di alcuni scienziati che affermano che il raro fossile è una vendita cara. I prezzi possono disabilitare la ricerca.

Alto 11 piedi e lungo più di 20, il fossile si distingue nel mondo scientifico per le sue enormi dimensioni e il suo scheletro quasi completo, scoperto in una vasta formazione rocciosa da un paleontologo commerciale. Nel suo terreno privato vicino a Dinosaur City, Colorado – sì, dinosauro – nel maggio 2022.

Chiamato così per le sue dimensioni prominenti nei fossili di Stegosaurus, si stima che Apex abbia 161 milioni di anni. Secondo il catalogo d’asta di Sotheby’sE circa il 30% più grande di Sophie, un altro notevole esemplare di Stegosauro esposto al Museo di Storia Naturale di Londra.

Sotheby’s ha detto che Apex sembrava vivere una vita tranquilla; “Non mostra segni di battaglia o di ferite legate alla caccia”, si legge nel catalogo, aggiungendo che le prove di artrite “suggeriscono che sia vissuto fino a tarda età”.

Julian Lewis, paleontologo e professore alla Griffith University nel Queensland, in Australia, ha affermato che il fossile è stata una “scoperta sorprendente” per la comunità scientifica.

“Per i vertebrati, la conservazione di gran parte dello scheletro è incredibilmente rara e probabilmente lo è ancora di più per animali di grandi dimensioni come i dinosauri. Gli elementi vengono persi attraverso il processo di fossilizzazione e il processo di recupero”, ha affermato. “Ma con un modello così straordinario, sarebbe un peccato non renderlo disponibile al grande pubblico e agli scienziati.”

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Vendite passate di fossili rari a offerenti privati hanno disegnato Regressione significativaSoprattutto quando aziende o collezionisti anonimi pagano quello che alcuni hanno definito Prezzi a livello esorbitante Raramente Campioni. Sotheby’s aveva già venduto un 200 libbre Dinosauro rex Vai da un acquirente anonimo $ 6 milioniEra molto basso Valore stimato Fino a 20 milioni di dollari. Nel 2018 hanno scritto i membri della Society for Vertebrate Paleontology Una lettera aperta chiamata Una casa d’aste parigina Il piano di vendita di fossili di dinosauri pubblicizzati come appartenenti a una nuova specie deve essere fermato. Successivamente è stato venduto per un prezzo più alto ad un acquirente anonimo 2 milioni di euro.

Sotheby’s non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

Diego C., Ricercatore Senior presso il Dipartimento di Archeologia del South Australian Museum e Professore presso l’Università di Adelaide, Australia. Garcia-Pellido ha osservato che la specie di Apex Stegosaurus elencata da Sotheby’s indicherebbe che la sua specie è stata tenuta segreta. Che gli scienziati non hanno ancora avuto l’opportunità di studiare adeguatamente. Lo scavo dello Stegosaurus è stato completato in ottobre.

“Non abbiamo alcuna possibilità”, ha detto. “La scienza non può competere con le aziende private [or wealthy buyers] Basandosi sul mettere le mani su un modello.”

“In generale, so con quanti soldi vengono costruiti i musei… Cinque o 6 milioni di dollari sono soldi che nessun museo al mondo può pagare”, ha detto.

Tuttavia, molte istituzioni non dispongono delle infrastrutture necessarie per esporre uno scheletro così grande, ha aggiunto García-Pellido, e i paleontologi commerciali spesso spendono ingenti somme di denaro per scavare e preparare un esemplare.

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“Non sono nella posizione di criticare un proprietario terriero che ha lavorato molto per estrarre uno di questi fossili”, ha detto, aggiungendo: “Se non fosse stato per lui, sai una cosa? Non lo faremmo”. Non sapevo che esistesse.

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