La stella del calcio Pelé, una leggenda brasiliana del bel gioco, è morta all’età di 82 anni

SAN PAOLO, 29 dicembre (Reuters) – Pelé, il leggendario calciatore brasiliano che è passato dalla povertà a piedi nudi per diventare uno degli atleti più grandi e popolari della storia moderna, è morto giovedì all’età di 82 anni.

L’ospedale Albert Einstein di San Paolo, dove Pelé era in cura, ha detto che è morto alle 15:27 “a causa di insufficienza multiorgano a seguito dello sviluppo di un cancro al colon correlato alla sua precedente condizione medica”.

La morte dell’unico uomo ad aver vinto tre volte la Coppa del Mondo da giocatore è stata confermata sul suo account Instagram.

“L’ispirazione e l’amore segnano il viaggio del re Pelé, che è morto pacificamente oggi”, ha detto, aggiungendo che “ha ipnotizzato il mondo con il suo genio nello sport, ha fermato la guerra, ha svolto attività sociali in tutto il mondo e ha diffuso ciò che molti credono sia la soluzione a tutti i nostri problemi: l’amore.”

Gli omaggi sono arrivati ​​da tutto il mondo dello sport, della politica e della cultura popolare per un uomo che ha incarnato il dominio del Brasile nel bellissimo gioco.

Il governo del presidente uscente Jair Bolsonaro domenica ha dichiarato tre giorni di lutto e ha affermato in una dichiarazione che Pelé era “un grande cittadino e patriota che innalza il nome del Brasile ovunque vada”.

Il successore di Bolsonaro, il presidente eletto Luiz Inacio Lula da Silva, ha scritto su Twitter che “pochi brasiliani hanno portato il nome del nostro paese così lontano come lui”.

Il presidente francese Emmanuel Macron ha affermato che l’eredità di Pelé vivrà per sempre. “Sport. Re. Eterno”, ha twittato Macron.

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Pelé è stato sottoposto a chemioterapia da quando gli è stato rimosso un tumore dal colon nel settembre 2021.

Dopo un intervento chirurgico all’anca fallito nel 2012, ha avuto difficoltà a camminare senza assistenza. Nel febbraio 2020, prima della pandemia di coronavirus, il figlio di Pelé, Edinho, ha affermato che la salute di Pelé lo aveva lasciato depresso.

Lunedì, allo stadio Santos, al centro dello stadio, si terrà una veglia di 24 ore per Pelé, che ha iniziato a giocare da adolescente ed è rapidamente diventato famoso.

Il giorno successivo, una processione che porterà la sua bara si snoderà per le strade di Santos, oltrepassando il quartiere in cui vive sua madre centenaria, e terminerà al cimitero ecumenico della necropoli commemorativa, dove sarà sepolto con una cerimonia privata.

‘Cosa è possibile’

Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha dichiarato su Twitter che l’ascesa di Pelé da umili origini a leggenda del calcio è una storia di “ciò che è possibile”.

Pele, nato Edson Arantes do Nascimento, si unì al Santos nel 1956 e trasformò il piccolo beach club in uno dei nomi più famosi del calcio.

Oltre ai titoli regionali e nazionali, Pelé ha vinto due Copa Libertadores, l’equivalente sudamericano della Champions League, e due Coppe continentali, che si tengono ogni anno tra le migliori squadre in Europa e Sud America.

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Ha portato a casa tre medaglie dei vincitori della Coppa del Mondo, la prima in Svezia nel 1958 a 17 anni, la seconda in Cile – nonostante abbia saltato la maggior parte del torneo per infortunio – e la terza in Messico nel 1970. , quando era considerato una delle migliori squadre per giocare.

Si ritirò dal Santos nel 1974, ma fece un ritorno a sorpresa un anno dopo firmando un lucroso contratto per unirsi al New York Cosmos.

In una illustre carriera di 21 anni ha segnato tra 1.281 e 1.283 gol, a seconda di come vengono conteggiate le partite.

Tuttavia, Pelé è diventato una delle prime icone globali del 20° secolo, superando qualsiasi giocatore prima o dopo il calcio.

Con il suo sorriso vincente e un’umiltà sfacciata che ha affascinato legioni di fan, è meglio conosciuto di molte star, papi o presidenti di Hollywood – se non della maggior parte di loro – che ha incontrato durante una carriera di sei decenni come giocatore e lanciatore aziendale. .

“Sono triste, ma sono orgoglioso di essere brasiliano, del paese di Pelé, un grande atleta”, ha detto Ciro Campos, un biologo di 49 anni a Rio de Janeiro. “E fuori dal campo, è una grande persona , non un atleta arrogante.”

Pelé ammirava il suo talento unico, il genio creativo e l’abilità tecnica da adolescente giocando a giochi di raccolta in una piccola città brasiliana, spesso usando pompelmo o stracci raschiati. sfera.

Pelé è stato nominato “Atleta del secolo” dal Comitato olimpico internazionale, “Calciatore del secolo” dalla FIFA e “Tesoro nazionale” dal governo brasiliano.

La sua popolarità era spesso alta. Gli adulti adulti piangevano e si lamentavano regolarmente in sua presenza. Quando era un giocatore, i fan in cerca di souvenir si precipitavano allo stadio dopo le partite e gli strappavano pantaloncini, calze e persino biancheria intima.

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La sua casa in Brasile era a meno di un miglio da una spiaggia, ma non ci andava da vent’anni a causa della sua paura della folla.

Eppure, anche nei momenti di insicurezza tra amici, raramente si lamentava. Credeva che il suo talento fosse un dono di Dio e ha parlato di come il calcio gli ha permesso di viaggiare per il mondo, fare il tifo per i malati di cancro e i sopravvissuti alla guerra e alla carestia e provvedere a una famiglia in crescita, spesso sconosciuta. fonte del loro prossimo pasto.

“Dio mi ha dato questa capacità per un motivo: rendere felici le persone”, ha detto a Reuters durante un’intervista del 2013. “Qualunque cosa abbia fatto, ho cercato di non dimenticarla.”

La federazione calcistica brasiliana CBF ha dichiarato: “Pelé è più del più grande atleta di tutti i tempi … l’ultimo re del calcio brasiliano a vincere”.

Anche la stella francese Kylian Mbappe, considerato da molti l’attuale miglior calciatore del mondo, ha espresso le sue condoglianze.

“Il re del calcio ci ha lasciato, ma la sua eredità non sarà mai dimenticata”, ha scritto su Twitter. “Strappa il re”.

Segnalazione di Andrew Downey e Gabriel Araujo; Segnalazioni aggiuntive di Peter Frontini, Carolina Pulis e Sergio Queiroz; Montaggio di Gabriel Stargarder, Daniel Wallis e Rosalba O’Brien

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