I manifestanti hanno assediato il presidente dello Sri Lanka, fuggito alle Maldive, e l’ufficio del Primo Ministro

  • Il presidente Rajapaksa fugge ore prima delle dimissioni programmate
  • I manifestanti hanno chiesto il licenziamento del premier Ranil Wickremesinghe
  • Wickremesinghe ha dichiarato un’emergenza e presto è tornato

COLOMBO, 13 luglio (Reuters) – Il presidente dello Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa è fuggito mercoledì alle Maldive nel mezzo di una rivolta popolare alimentata dal collasso economico.

Ma la sua decisione di nominare il suo alleato, il primo ministro Ranil Wickremesinghe, come presidente ad interim ha suscitato ulteriori proteste, con i manifestanti che assediavano l’ufficio del primo ministro chiedendo che anche lui andasse.

Rajapakse, sua moglie e due guardie del corpo sono decollati dal principale aeroporto internazionale vicino a Colombo con un volo dell’aeronautica mercoledì mattina presto, ha detto l’Air Force in una nota.

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Grafica Reuters

Una fonte del governo ha detto che dovrebbe succedere a Singapore.

L’ufficio di Wickremesinghe ha inizialmente imposto lo stato di emergenza e il coprifuoco immediatamente, poi li ha revocati, ma ha affermato che le misure sarebbero state annunciate in seguito.

La polizia di stanza fuori dall’ufficio del primo ministro ha sparato diversi proiettili di gas lacrimogeni contro i manifestanti, ma non sono stati scoraggiati ed è entrata nei locali. La squadra di Wickremesinghe ha rifiutato di rivelare dove si trovasse.

“È incredibile, le persone hanno cercato di catturare questo spazio per circa tre ore”, ha detto la studentessa universitaria Sanjuka Kavinda, 25 anni, in piedi vicino alla porta aperta dell’ufficio del primo ministro. “Tutti in questo incontro saranno qui fino a quando Ranil non si dimetterà, qualunque cosa accada.

I media locali hanno riferito che un manifestante di 26 anni è stato ricoverato in ospedale dopo essere stato colpito da gas lacrimogeni ed è morto per difficoltà respiratorie.

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In una dichiarazione, Wickremesinghe ha affermato che i manifestanti non avevano motivo di assediare il suo ufficio.

“Vogliono fermare i lavori parlamentari. Ma dobbiamo rispettare la costituzione. Quindi le forze di sicurezza mi hanno incaricato di imporre l’emergenza e il coprifuoco. Sto lavorando per farlo”, ha detto.

Lo Sri Lanka è stato governato dalla potente famiglia Rajapakse negli ultimi due decenni. Gotabaya Rajapaksa è stato eletto Presidente del Paese nel novembre 2019.

Al piano terra dell’edificio imbiancato di epoca coloniale, dozzine di manifestanti hanno cantato canzoni pop singalesi. Un folto gruppo di personale di sicurezza armato di pistole era seduto in una stanza.

Gli organizzatori della protesta e il personale di sicurezza hanno guidato i manifestanti su una rampa centrale di scale di legno al centro dell’edificio fino all’ultimo piano dove si trova la suite del primo ministro.

In una stanza vicina all’ultimo piano, mobili di lusso spinti frettolosamente negli angoli e una fila di guardie di sicurezza armate ha distolto i visitatori.

La prossima settimana arriverà un nuovo leader

Il Parlamento dovrebbe nominare un nuovo presidente a tempo pieno la prossima settimana e una fonte di alto livello del partito al governo ha detto a Reuters che Wickramasinghe è la prima scelta del partito, anche se non è stata presa alcuna decisione.

Il tentativo di Wickremesinghe di restare con i manifestanti che affermano di essere uno stretto alleato della famiglia Rajapaksa, che ha dominato il paese da quando il fratello maggiore di Rajapakse, Mahinda, è diventato presidente nel 2005, farà arrabbiare Wickramasinghe.

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“Un parlamentare con un seggio viene nominato Primo Ministro. Ora la stessa persona è nominata Presidente ad interim”, ha detto su Twitter il candidato presidenziale dell’opposizione Sajith Premadasa. “Questa è una democrazia in stile Rajapaksa. Che parodia. Che tragedia.”

Il presidente del Parlamento Mahinda Yappa Abeywardena ha affermato che Rajapaksa lo aveva contattato al telefono e lo aveva informato che la sua lettera di dimissioni sarebbe arrivata più tardi mercoledì.

Fonti governative hanno affermato che Rajapaksa era ancora nella capitale delle Maldive, Male, e i media locali hanno riferito che Singapore avrebbe probabilmente concesso asilo. leggi di più

Un aiutante di Rajapakse e del governo di Singapore non ha risposto immediatamente alle richieste di commento.

Crisi economica

I Rajapak e i loro alleati hanno accusato l’inflazione, la carenza e la corruzione quando centinaia di migliaia di persone hanno preso il controllo degli edifici governativi a Colombo lo scorso fine settimana dopo mesi di proteste contro la crisi economica. leggi di più

I fratelli del presidente, l’ex presidente e primo ministro Mahinda Rajapaksa e l’ex ministro delle finanze Basil Rajapaksa, sono ancora in Sri Lanka, hanno detto fonti e assistenti del governo.

Wickremesinghe, la cui casa privata a Colombo è stata data alle fiamme sabato, si è offerto di dimettersi da primo ministro ma non ha ripetuto l’offerta dopo aver prestato giuramento come presidente mercoledì. In tal caso, il presidente sarà il presidente ad interim fino all’elezione di un nuovo presidente il 20 luglio come previsto.

In mezzo a turbolenze economiche e politiche, mercoledì i prezzi delle obbligazioni sovrane dello Sri Lanka hanno raggiunto minimi record.

A scopo precauzionale, l’ambasciata americana a Colombo ha dichiarato che annullerà i servizi consolari per il pomeriggio e giovedì.

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L’economia turistica della nazione insulare è stata colpita prima dalla pandemia di COVID-19 e poi da un calo delle rimesse degli Sri Lanka all’estero. Sebbene il divieto sui fertilizzanti chimici abbia influito sulla produzione, il divieto è stato successivamente revocato. leggi di più

Nel 2019 i Rajapaksas hanno attuato tagli fiscali populisti che hanno colpito le finanze del governo, mentre la riduzione delle riserve estere ha ridotto le importazioni di carburante, cibo e medicine.

I prezzi della benzina sono stati ridotti e si sono formate lunghe file davanti ai negozi che vendono gas da cucina. L’inflazione complessiva si è attestata al 54,6% il mese scorso e potrebbe salire al 70% nei prossimi mesi, ha avvertito la banca centrale.

Mahinda Rajapaksa, presidente dal 2005 al 2015 e poi primo ministro sotto suo fratello, si è dimesso a maggio dopo che le proteste contro la famiglia sono diventate violente. Rimase nascosto per alcuni giorni in un campo militare nell’est del Paese prima di tornare a Colombo.

Martedì i funzionari dello Sri Lanka per l’immigrazione hanno impedito a Basil Rajapaksa, che si è dimesso da ministro delle finanze ad aprile, di lasciare il paese. leggi di più

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Rapporti aggiuntivi di Kanishka Singh, Alastair Paul, Lin Chen e Shilpa Jamkandikar; Krishna N. Da Das e Raju Gopalakrishnan; Montaggio di Sam Holmes, Sri Navaratnam e Kim Coghill

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