Gli imprenditori tecnologici cinesi sono desiderosi di “de-China” mentre le tensioni con gli Stati Uniti aumentano

SHENZHEN, Cina, 31 maggio (Reuters) – L’espansione negli Stati Uniti sta diventando sempre più difficile per gli ambiziosi imprenditori tecnologici cinesi.

Prima del 2019, c’erano alcuni grossi ostacoli al fatto che un’azienda cinese facesse affari negli Stati Uniti dalla Cina. Ma tra le crescenti tensioni commerciali tra Stati Uniti e Cina, in particolare dopo che Washington ha imposto sanzioni al gigante delle telecomunicazioni Huawei ( HWT.UL ), alcune società cinesi hanno iniziato a creare sedi all’estero, il che potrebbe aiutare a attirare meno l’attenzione del governo degli Stati Uniti.

Ora, alcuni importanti imprenditori tecnologici cinesi affermano che dovrebbero cercare la residenza permanente o la cittadinanza all’estero per evitare restrizioni e pregiudizi nei confronti delle società cinesi negli Stati Uniti.

Il Ryan di Shenzhen, che ha rifiutato di fornire il suo cognome per paura di rappresaglie in Cina, afferma che la sua startup di software di tre anni ha raggiunto un punto in cui sembra naturale espandersi nella più grande economia del mondo, gli Stati Uniti. La sua azienda ha già un milione di utenti nell’Asia orientale e una solida base in Nord America.

Ma rimane costernato dal conflitto commerciale USA-Cina e dalle crescenti restrizioni alle società cinesi imposte o proposte dai legislatori statunitensi.

“È molto ingiusto”, ha detto, lamentandosi del fatto che i concorrenti di altri paesi non affrontano problemi simili quando cercano di espandersi negli Stati Uniti.

“Ci sentiamo come il ripieno inserito nel mezzo di un biscotto.”

La sua soluzione? Sta cercando di ottenere la residenza permanente in un altro paese asiatico.

Reuters ha parlato con sette imprenditori tecnologici della Cina continentale, la maggior parte dei quali ha studiato all’estero, che vogliono espandere le proprie attività negli Stati Uniti. Tutti stanno cercando di ottenere la residenza permanente o la cittadinanza, esplorando varie opzioni tra cui Hong Kong, Canada, Giappone, Stati Uniti e Singapore.

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Dei sette imprenditori, tre hanno accettato di essere identificati con i loro nomi inglesi, mentre altri hanno chiesto il completo anonimato, tutti citando preoccupazioni sulle ripercussioni in Cina. Hanno anche chiesto di non approfondire le loro occupazioni.

Spalle fredde

Le tensioni USA-Cina potrebbero aver acquisito nuovo slancio sotto l’amministrazione Trump, che ha imposto tariffe e sanzioni ad ampio raggio a Huawei, mentre i due paesi si contendono il dominio tecnologico globale e l’attrito è continuato senza sosta sotto il presidente Joe Biden.

I principali punti critici includono i divieti di esportazione degli Stati Uniti sui chip e le preoccupazioni sulla sicurezza dei dati che hanno visto TikTok di proprietà di ByteDance bandito dai dispositivi del governo degli Stati Uniti e dallo stato del Montana. Da parte sua, la Cina ha recentemente impedito alle principali industrie di utilizzare i prodotti Micron Technology (MU.O) e ha cercato di limitare le società di consulenza e due diligence straniere.

Le tensioni geopolitiche significano un ambiente molto meno amichevole per le aziende cinesi che cercano di operare o cercare finanziamenti negli Stati Uniti, affermano imprenditori e consulenti.

“La narrativa politica a Washington, DC e in molte capitali statali si basa sull’idea sbagliata che tutte le società cinesi siano legate e dirette dal governo cinese e dal Partito comunista cinese”, afferma James McGregor, presidente della Grande Cina presso l’American Communications Advisory . APCO in tutto il mondo.

Il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti non ha risposto a una richiesta di commento sugli atteggiamenti nei confronti delle società cinesi negli Stati Uniti.

“Alcuni paesi occidentali vogliono politicizzare la tecnologia, creare barriere alla tecnologia convenzionale e alla cooperazione commerciale, che non è reciprocamente vantaggiosa e influisce negativamente sul progresso tecnologico globale e sullo sviluppo economico”, ha dichiarato il ministero degli Esteri cinese in una nota.

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diventa meno cinese

Ma anche se l’espansione negli Stati Uniti è diventata più difficile, rimane l’obiettivo finale della maggior parte degli imprenditori con cui Reuters ha parlato. Nonostante le sue dimensioni, concentrarsi sul mercato interno non è un’opzione allettante, hanno aggiunto.

Un giro di vite normativo di due anni sul settore tecnologico cinese, un tempo a ruota libera, dalla fine del 2020 – che si è sovrapposto a rigide restrizioni zero-covid durante la pandemia – ha portato alla loro disillusione nei confronti della Cina sotto Xi Jinping.

“Tutto è cambiato durante la pandemia”, ha detto Wilson, un imprenditore che ha iniziato a cercare modi per spostare la sua startup di software all’estero dopo che Xi ha vinto un terzo mandato senza precedenti lo scorso anno.

Sebbene sia improbabile fare affari dalla Cina, ha detto, la sfiducia tra Washington e Pechino “renderebbe più facile per i miei dipendenti e i miei azionisti se dovessi andarmene”.

Lo State Information Council Office (SCIO) cinese e il Ministero degli Affari Esteri non hanno risposto alle richieste di commento sui tentativi di alcuni imprenditori di andare all’estero o sulle loro espressioni di disillusione nei confronti della Cina.

Chris Pereira, con sede a Shenzhen, che gestisce il North American Ecosystem Institute, una società di consulenza aziendale, ha affermato che le società offshore e che cercano di ristrutturare la loro identità aziendale “de-China” sono diventate una tendenza.

Le aziende che stanno apertamente minimizzando la loro identità cinese includono un rivenditore di fast fashion online. Lucentezza Ha convertito una società di Singapore nella sua entità pratica. All’inizio di maggio, il gigante dell’e-commerce PDD Holdings ha trasferito la propria sede da Shanghai a Dublino.

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Sheen ha rifiutato di commentare e PDD non ha risposto a una richiesta di commento.

Finora quest’anno, l’azienda di Perera ha ricevuto circa 100 richieste da società continentali che cercavano aiuto per espandersi all’estero. Perera ha affermato di consigliare molte persone su come localizzarsi efficacemente all’estero e diventare parte di una comunità, invece di nascondere un’identità cinese.

Gli imprenditori si sono detti poco convinti delle espressioni di sostegno di Pechino agli imprenditori privati ​​e preoccupati per la perdita delle libertà civili. Essere ambiziosi in Cina ha spesso significato sviluppare legami con il Partito Comunista Cinese, un passo che erano riluttanti a fare, hanno detto alcuni di loro.

Tommy, un altro uomo d’affari che si è trasferito all’estero dalla Cina, ha scoperto che le richieste di audit del governo riguardanti il ​​suo prodotto erano così frequenti e invadenti da portare alla chiusura dell’attività.

Lo SCIO non ha risposto a una richiesta di commento su come l’audit influisce sulle imprese in Cina.

Tommy sta ora fondando una nuova startup e vuole trasferirsi negli Stati Uniti, nonostante sia stato interrogato a lungo dai funzionari doganali statunitensi sul motivo per cui aveva un conto bancario negli Stati Uniti durante un recente viaggio di lavoro.

La US Customs and Border Protection non ha risposto a una richiesta di commento.

Relazione di David Kirton; Segnalazioni aggiuntive di Eduardo Baptista a Pechino e Casey Hall a Shanghai; Montaggio di Brenda Coe e Edwina Gibbs

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