Eclissi solare 2024: milioni di persone in Nord America vedranno quello che promette di essere un successo

  • Di Jonathan Amos
  • Reporter scientifico

fonte dell’immagine, Getty Images/St.Louis Post-Dispatch

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La brava gente di Carbondale dovrà farlo ancora, e per molto tempo

Quanto possono essere fortunati gli abitanti di Carbondale, Illinois?

La meccanica celeste impone che qualsiasi punto sulla superficie terrestre debba subire un’eclissi solare totale solo una volta ogni 375 anni in media.

I 30.000 residenti della città del Midwest probabilmente rideranno di questa statistica, perché stanno per vedere la Luna bloccare il disco solare per la seconda volta in sette anni.

Inoltre, l’imminente eclissi dell’8 aprile sarà migliore di quella vista nel 2017. Il cielo diventerà nero per 4 minuti e 9 secondi, il doppio del tempo dell’ultima volta.

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Si prevede che 200.000 persone si riverseranno nei principali luoghi di osservazione nel sud dell’Illinois per The Great American Eclipse, Parte II. Ma lo stesso vale per il percorso dell’eclissi dalla costa pacifica del Messico alla costa atlantica del Canada. Il prossimo evento è destinato ad essere un successo.

Nel 2017, il percorso dell’ombra profonda – il “Totale” – correva dall’Oregon nel nord-ovest degli Stati Uniti alla Carolina del Sud nel sud-est. In realtà copre alcune aree scarsamente popolate, inclusi diversi parchi nazionali.

L’evento del 2024, invece, includerà alcune delle principali aree urbane statunitensi come Dallas, Indianapolis, Cleveland e Buffalo.

“Sarà l’eclissi più popolosa degli Stati Uniti, con 31,5 milioni di persone che potranno uscire di casa per sperimentarla”, ha detto a BBC News la dott.ssa Kelly Korek, responsabile del programma eclissi dell’agenzia spaziale americana.

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Opera: Jet equipaggiati con strumenti della NASA inseguono l’ombra

Come ci si potrebbe aspettare, la NASA farà meno esperimenti durante la giornata, come lanciare razzi nell’ombra proiettata dalla Luna per vedere come influisce sull’atmosfera superiore della Terra o sulla sua ionosfera. Anche i getti strumentati inseguono le ombre.

“Il motivo per cui abbiamo volato con gli aeroplani è perché è molto più fresco e, se ti alzi in alto nell’atmosfera, puoi davvero accedere a lunghezze d’onda della luce che non puoi raggiungere da terra”, ha affermato il dottor Amir Cosby. Istituto di ricerca del sud-ovest.

Con l’inizio dell’eclissi solare totale del 2024 nell’Oceano Pacifico, i residenti dell’atollo di Penryn, parte delle Isole Cook, sono stati accolti da un sole scuro all’alba, alle 06:40 CKT (16:40 GMT).

L’ombra della luna, o umbra, si muove attraverso la superficie terrestre a 2.500 km/h (1.500 mph) e attraverserà la costa messicana alle 11:07 MST (18:07 GMT) e il confine del Rio Grande tra Messico e Messico. 13:27 CDT (18:27 GMT) negli Stati Uniti.

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Il viaggio continua attraverso 13 stati degli Stati Uniti prima di entrare nel New Brunswick canadese (16:32 ADT; 19:32 GMT) e Terranova (16:39 ADT; 19:39 GMT).

L’ombra della Luna sorgerà sopra la superficie terrestre nell’Oceano Atlantico alle 21:55 CEST (19:55 GMT), a circa 1.120 km (700 miglia) a ovest della Normandia, in Francia.

Scusa, Europa; Magari la prossima volta.

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Un giorno speciale: poster promozionale dell’astronomo e artista Tyler Nordgren (credit: tylernordgren.com)

Gli appassionati osservatori del cielo spesso hanno già i loro piani in atto.

Studieranno le opzioni di trasporto e alloggio e si concentreranno sui modelli meteorologici storici.

Le migliori possibilità di evitare nuvole dirompenti sono in Messico e Texas. Ma in realtà, in qualsiasi giorno, in qualsiasi luogo, il tempo può essere tuo amico o cheerleader – e questo è anche il caso a Carbondale.

fonte dell’immagine, SR Hubbell e M Druckmuller

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Un’eclissi solare totale offre una rara opportunità per studiare la corona solare

Con tutti i telescopi spaziali puntati sul Sole oggigiorno, potresti pensare che un’eclissi sia molto rara.

Ma le eclissi totali sono speciali perché forniscono condizioni favorevoli per studiare la sottile atmosfera esterna del Sole, la sua corona.

È in questo “gas” magnetizzato e surriscaldato di particelle cariche che si forma il vento solare, e miliardi di tonnellate di esso periodicamente esplodono verso la Terra, interrompendo i satelliti, le comunicazioni e persino le reti elettriche.

La corona è la superficie del Sole, illuminata dal suo alone. I satelliti utilizzano dispositivi chiamati coronografi per prevenire l’abbagliamento, ma di solito sono così ampi da bloccare la vista della luce immediatamente sopra il bordo della stella. È in questa zona che si verificano i principali processi corona.

Solo durante un’eclissi, quando il disco della Luna si allinea con il Sole, è possibile accedere a tutti gli aspetti della corona.

fonte dell’immagine, Università di Aberystwyth

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Scienziati britannici e americani sono impegnati nell’osservazione dell’eclissi

Gli scienziati britannici hanno collaborato con la NASA per distribuire gli strumenti a Dallas. Ci sarà un polarimetro per studiare la qualità direzionale della luce proveniente dalla corona e uno spettrometro per rilevare il comportamento degli atomi di ferro eccitati.

“Durante un’eclissi, la natura offre un’opportunità unica per misurare questa regione in modo relativamente semplice e per vedere le interazioni tra il Sole e il vento solare”, ha spiegato il dottor Huw Morgan dell’Università di Aberystwyth.

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Anche se vedi l’eclissi, è estremamente importante farlo in sicurezza.

Ma non è necessario essere uno scienziato professionista per partecipare alla scienza delle eclissi. Ci sono molti progetti di ricerca dei cittadini. Per esempio:

  • IL Sunsketcher L’iniziativa ha bisogno di aiuto per misurare la forma esatta del Sole. Sì, è rotondo, ma sempre leggermente ricurvo ai poli.
  • Paesaggi sonori di eclissi Registra come si comporta il mondo naturale, in particolare gli animali, quando è immerso nell’oscurità. A quanto pare le api hanno smesso di volare.
  • IL Osservatore del globo Il progetto ha bisogno di aiuto per registrare i cambiamenti di temperatura e il comportamento delle nuvole.
  • E Eclipse MegaMovie Per catturare una visione dettagliata dell’evento verranno ancora una volta utilizzate le fotocamere DSLR.

“Avere persone lungo il percorso sarà un moltiplicatore di forza per queste osservazioni, consentendoci di effettuare osservazioni più lunghe e di mettere in relazione meglio ciò che sta accadendo e cambiando”, ha affermato la dott.ssa Liz MacDonald della NASA, che sta coordinando molte delle attività di scienza dei cittadini.

Esci e divertiti, ma fallo in sicurezza. Non guardare il sole nascente ad occhio nudo.

Il Montana e il Nord Dakota vedranno la fine di un’eclissi solare totale nel 2044, ma il prossimo evento che attraverserà un’ampia fascia degli Stati Uniti non si verificherà fino al prossimo anno.

“È speciale, ed è per questo che dovresti provare a sperimentarlo”, ha detto il dottor Korek.

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