Circa 50.000 persone sono state colpite dalle inondazioni di Sydney intorno alla città più grande dell’Australia

RICHMOND, Australia (AP) — Centinaia di case sono state allagate dentro e intorno alla città più grande dell’Australia, lasciando 50.000 persone bloccate, hanno detto martedì i funzionari.

Ashley Sullivan, responsabile dei servizi di emergenza statali, ha affermato che le squadre di risposta alle emergenze durante la notte hanno salvato 100 persone intrappolate in auto in strade allagate o case allagate nell’area di Sydney.

Giorni di pioggia hanno straripato le dighe e fatto breccia nelle loro sponde, portando la quarta emergenza alluvionale in 16 mesi in parti della città di 5 milioni di persone.

Il premier del New South Wales Dominic Perrott ha affermato che a 50.000 persone sono stati emessi ordini di evacuazione e avvertimenti per prepararsi a lasciare le loro case, rispetto alle 32.000 di lunedì.

“Questo evento è ancora lontano. Ovunque tu sia, per favore, non accontentarti. Fai attenzione quando guidi sulle nostre strade. C’è ancora un rischio significativo di inondazioni improvvise nel nostro stato”, ha detto Perrottet.

Il governo dello stato del New South Wales ha attivato aiuti finanziari federali per le vittime delle inondazioni e ha dichiarato durante la notte un disastro in 23 aree del governo locale.

Il ministro dei servizi di emergenza Steph Cook ha elogiato l’abilità e la dedizione delle squadre di soccorso che hanno evitato morti o lesioni gravi durante il quarto giorno dell’emergenza alluvione.

Il meteorologo del Bureau of Meteorology Jonathan Howe ha affermato che parti del sud di Sydney hanno ricevuto più di 20 centimetri (quasi 8 pollici) di pioggia in 24 ore, il 17% in più rispetto alla media annuale della città.

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Martedì sono rimaste in vigore allerte meteo per forti piogge nella periferia orientale di Sydney. Gli allarmi sono stati estesi lungo la costa a nord di Sydney e nella Hunter Valley.

La peggiore inondazione si è verificata nel sistema del fiume Hawkesbury-Nepean ai margini settentrionale e occidentale di Sydney.

“La buona notizia è che entro domani pomeriggio sarà per lo più asciutto, ma stiamo ricordando alla gente che queste acque alluvionali saranno molto alte anche dopo che la pioggia cesserà”, ha detto Howe.

“C’è stata molta pioggia durante la notte e questo ha visto alcuni fiumi raggiungere il picco una seconda volta. Quindi passeranno diversi giorni, se non una settimana, prima che le acque di alluvione inizino a ritirarsi”, ha aggiunto.

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I residenti di Lancevale, a sud-ovest di Sydney, sono rimasti sorpresi dalla velocità con cui la loro area è stata allagata e dall’aumento della marea.

“Beh, è ​​successo nel 1986 e nell’88, poi non è successo per 28 anni, quindi nel 2016 e nel 2020 e ora è successo quattro volte quest’anno.”, un locale di Lancevale, identificato solo come Terry, ha detto alla televisione dell’Australian Broadcasting Corporation che la sua casa era stata allagata.

Il tempo selvaggio e il mare mosso al largo delle coste del New South Wales hanno sventato i piani per rimorchiare la nave mercantile colpita con 21 membri dell’equipaggio verso la sicurezza del mare aperto.

La nave ha perso potenza dopo aver lasciato il porto di Wollongong, a sud di Sydney, lunedì mattina ed era a rischio di incagliarsi con onde di 8 metri (26 piedi) e raffiche di 30 nodi (34 mph) contro gli scogli.

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Quando una fune di traino si è rotta a causa di un’onda di 11 metri (36 piedi) alla fine di lunedì, gli sforzi per portare la nave in mare aperto con i rimorchiatori sono terminati, ha affermato l’amministratore delegato dell’Autorità portuale Philip Holliday.

Con l’aiuto di due ancore e due rimorchiatori, la nave ha mantenuto la sua posizione martedì, più al largo rispetto a lunedì. Il piano originale prevedeva che l’equipaggio della nave riparasse il motore in mare. Halliday ha detto che il nuovo piano prevedeva di rimorchiare la nave a Sydney mercoledì, quando le condizioni meteorologiche e del mare si sarebbero calmate.

“Siamo in una posizione migliore rispetto a ieri”, ha detto Holliday. “Siamo relativamente al sicuro.”

Perrotate ha descritto la risposta dell’equipaggio del rimorchiatore lunedì per salvare la nave come “eroica”.

“Voglio ringraziare quegli uomini e quelle donne di quella squadra la scorsa notte per il lavoro eroico che hanno svolto in condizioni incredibilmente insidiose. Avere un’onda di 11 metri (36 piedi) per fare quel lavoro è incredibilmente impressionante”, ha detto Perrottet.

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McGuirk ha riferito da Canberra, in Australia.

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